sábado, 27 de diciembre de 2014

Cuestión de Colores - Apuestas villanas



Hoy estrenamos una nueva sección que llamaremos cuestión de colores. Y es que si hay algo que caracteriza a un equipo de futbol, más allá de su escudo, es el color de su camiseta. Y aunque nos hemos acostumbrado a ver a los equipos vestir siempre de unos colores en sus inicios esto no fue así, es más, hay muchas historias curiosas detrás de la elección de los uniformes.

Aston Villa


Empezaremos la sección yéndonos, como no, a Inglaterra, más concretamente a Birmingham. Y es que si hay unos colores extraños en el mundo del fútbol son los que viste el Aston Villa. Camiseta granate con mangas azules en sus inicios, aunque ahora se han convertido en celestes. Esto, en un mundo donde la mayoría de equipos que visten camisas planas o a franjas, llama la atención, así que ¿Por qué el Aston Villa viste esos colores tan extraños?

Como suele ser habitual, para descubrirlo, hay que volver al S. XIX, concretamente a su última década. En aquellos momentos el Aston Villa era un grande del futbol inglés y como explicamos aquí su presidente fue el gran impulsor de la primera liga de fútbol profesional en 1888. Seria este mismo presidente, William McGregor, el que le daría sus colores actuales al Villa en 1886, dos años antes de la creación de la liga. Hasta entonces el equipo había jugado de colores muy diferentes, pero entonces su presidente, como buen escocés protestante, hizo que su equipo vistiera los colores de los dos grandes equipos protestantes escoceses, el azul del Rangers y el granate del Hearts of Midlothian. Eso sí, McGregor, hombre inteligente, decidió que la combinación seria original, el azul estaría en las mangas mientras que el granate ocuparía el resto de la camiseta.

West Ham United


Como es obvio algo tan original no tardó en ser imitado, por ejemplo el Burnley a dia de hoy sigue vistiendo como el Aston Villa, o el Crystal Palace y el Scunthorpe, que comparten colores, aunque no diseño, con el equipo villano. Eso sí, el equipo más grande que viste como los de Birmingham es el West Ham United, aunque este año Adidas haya decidido cargarse la camiseta histórica y vestir al equipo completamente de granate (Odio eterno al fútbol moderno). ¿Pero fue una imitación? No, fue algo mucho más gracioso.

En 1899 se celebró en la ciudad de Birmingham una feria, como muchas de las que se celebraban en aquellos momentos en Reino Unido. Entre los asistentes había un londinense llamado William Dove que decidió participar en una de las carreras que se celebraron durante la feria. Dove, que era un buen velocista, ganó la carrera y entre los perdedores había distintos jugadores del Aston Villa. Como era de esperar, tratándose de ingleses, había habido apuestas y Dove no solo ganó la carrera sino una considerable cantidad de dinero que los jugadores del Aston Villa no podían pagar en aquellos momentos.


Por suerte se llegó a una solución de compromiso. Uno de los perdedores era el encargado de lavar y mantener en buen estado las equipaciones del Aston Villa. Algo común para la época pero que sería raro de ver ahora, ¿Alguien imagina a CR limpiándose no solo su equipación sino el de todo el equipo? En fin… Este jugador ofreció a Dove en pago por la apuesta once equipajes completos del Aston Villa: camiseta, pantalones y medias; Dove, contento con el trato aceptó.

Y es que William Dove era padre de Charlie Dove, uno de los futbolistas del Thames Ironworks F.C., el nombre del West Ham United en aquella época, por lo que decidió vender a su hijo y sus compañeros aquel juego de equipajes. Desde entonces el equipo, que se convirtió en West Ham ese mismo año, ha vestido los mismos colores del Aston Villa.

Curiosamente, el pago de la apuesta que hicieron sus futbolistas corrió a cargo del club villano, ya que el encargado de limpiar los equipajes denunció el robo de las equipaciones y fue el Aston Villa quien compró unas nuevas.

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